Generazione Covid. Bambini e giovani durante e dopo la pandemia: Risposte alla crisi mondiale

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Workshop 28 febbraio - 1 marzo 2022 Durante la pandemia di COVID, milioni di bambini e giovani hanno subito danni e turbamenti che probabilmente segneranno i loro percorsi di sviluppo per gli anni a venire. Il COVID può infatti essere descritto come uno shock catastrofico di lunga durata che toglie a bambini e giovani opportunità di apprendimento, socializzazione con altri minori, sostegno di tutori, insegnanti e membri della famiglia allargata. La pandemia ha improvvisamente interrotto l'accesso di milioni di bambini alla scuola, all'assistenza sanitaria, all'alimentazione e alle varie altre strutture necessarie per una corretta maturazione. Secondo l'UNICEF, "Un anno dopo la pandemia da COVID-19, sono stati fatti passi indietro su quasi tutti i più importanti indicatori per l'infanzia, lasciando i minori di fronte a una nuova normalità, devastante e distorta". https://tinyurl.com/yckbhx2b

I dati preliminari suggeriscono infatti che, inter alia, l'insicurezza alimentare https://bit.ly/3CIuAW6, l'abuso di minori https://bit.ly/3cr04ET, il suicidio infantile e giovanile https://bit.ly/2RH6VDg, il rischio di lesioni da arma da fuoco  https://bit.ly/3CIuAW6 e il traffico di minori https://bit.ly/3watKya sono diventati tutti più insidiosi durante la pandemia. Secondo la rivista The Lancet, dal 1 marzo 2020 al 30 aprile 2021, oltre 1,3 milioni di bambini hanno subito la morte di caregiver primari, "compreso almeno un genitore o nonno affidatario ... [e] 1.562.000 bambini hanno sperimentato la morte di almeno un caregiver primario o secondario", con Perù (10-2 per 1000 bambini), Sud Africa (5-1), Messico (3-5), Brasile (2-4), Colombia (2-3) in testa. A causa del COVID, quindi, i bambini delle popolazioni minoritarie hanno subito la perdita devastante dei genitori.

Il Workshop valuterà l'impatto del COVID-19 su minori e famiglie, con particolare attenzione ai più vulnerabili: bambini in povertà, bambini appartenenti a minoranze razziali, bambini rifugiati, bambini immigrati, bambini in schiavitù moderna e bambini in guerra. Nel Workshop, esamineremo l'impatto del COVID-19 sullo sviluppo fisico, socio-emotivo, cognitivo e meta-cognitivo dei minori, con particolare attenzione all'istruzione, alla salute e alla salute mentale.

La pandemia ha causato un terremoto nei sistemi educativi. I dati dell'UNICEF rivelano che per quasi mezzo miliardo di bambini le cui scuole sono state chiuse a causa del COVID-19, non c'era nessuna opportunità di apprendimento a distanza. A un anno dall'inizio della pandemia, nel primo trimestre del 2021, più di 160 milioni di bambini "in tutto il mondo hanno perso quasi un anno scolastico a causa delle restrizioni del COVID-19". Quattordici paesi "sono rimasti in larga misura chiusi da marzo 2020 a febbraio 2021". Due terzi di questi paesi sono in America Latina e nei Caraibi. Inoltre, la chiusura delle scuole ha interrotto i normali cicli vaccinali e altri servizi sanitari spesso forniti a scuola, e ha impedito a molti bambini di accedere all'unico pasto nutriente della giornata. Il COVID-19 ha messo milioni di bambini sulle strade e a rischio di abusi, traffico e sfruttamento. David Bloom e Maddalena Ferranna della Harvard School of Public Health riassumono l'impatto del COVID su bambini e giovani come "degradazione della salute emotiva e mentale degli studenti, e aumento del rischio di violenza domestica e abusi".

Il rapporto dell’OMS sullo stato globale della prevenzione della violenza sui bambini, avverte del "drammatico impatto" del COVID-19 sulla violenza contro i bambini https://bit.ly/3cr04ET I bambini abusati, i bambini scomparsi, i bambini in fuga, i bambini dei migranti sfollati con la forza, i bambini in schiavitù moderna resistono in un mondo di sofferenza che il COVID-19 ha reso più difficile da rilevare, prevenire e curare. Secondo il Rapporto Globale sulla Tratta di Persone dell'Ufficio delle Nazioni Unite per la Droga e il Crimine (UNODC) 2020, "la pandemia di COVID-19 probabilmente aumenterà la tratta di persone, in particolare dai paesi che sperimentano i cali più rapidi e persistenti nell'occupazione. ...I bambini rappresentano circa un terzo delle vittime rilevate della tratta" https://bit.ly/3watKya Durante il COVID-19, la schiavitù moderna è diventata più nascosta e difficile da rilevare.

Il COVID-19 ha messo milioni di bambini a rischio, per ragioni diverse. In primo luogo, la povertà estrema compromette lo sviluppo socio-emotivo e cognitivo, la salute e il benessere delle popolazioni vulnerabili.

La pandemia di COVID-19 probabilmente spingerà circa altri 100 milioni di esseri umani nella povertà estrema (https://bit.ly/3wpR5g9). La fame e la malnutrizione globale, anche se si fanno progressi, continuano a paralizzare milioni di persone nel mondo. Secondo la FAO, "Il numero di persone denutrite nel mondo è continuato ad aumentare nel 2020 a causa della pandemia. Dopo essere rimasto praticamente invariato dal 2014 al 2019, il tasso di denutrizione è passato dall'8,4% al 9,9% tra il 2019 e il 2020. Si stima che nel 2020 circa un decimo della popolazione mondiale (fino a 811 milioni di persone) abbia sofferto la fame. Circa 118 fino a 161 milioni di persone in più hanno dovuto affrontare la fame nel 2020 rispetto al 2019.” https://bit.ly/3qjeu1B Il pauperismo transnazionale, l'implosione delle strutture e delle restrizioni che codificano le norme familiari e sociali, gli stati rachitici con istituzioni deboli - accentuati dalla guerra, dal terrore e dal cambiamento climatico incontrollato, continuano a mettere a rischio milioni di bambini e giovani.

In secondo luogo, la pandemia, il cambiamento climatico incontrollato, la guerra e il terrore, stanno determinando livelli senza precedenti di migrazione sia legale che non autorizzata in tutto il mondo. Negli ultimi 12 mesi, il confine più trafficato del mondo - tra il Messico e gli Stati Uniti - ha assistito a un'impennata di immigrati non autorizzati con un record storico di 1,7 milioni da tutto il mondo, "molti dei quali fuggono da paesi devastati dalla pandemia... cercando di entrare illegalmente negli Stati Uniti negli ultimi 12 mesi, completando un anno di caos al confine meridionale".https://nyti.ms/3jxTrEy

La ricerca suggerisce che i migranti sono particolarmente vulnerabili alla moderna schiavitù umana e al traffico di esseri umani (Zhang, 2012), ma sono anche bersaglio di crimini ispirati dall'odio e di esclusione sociale. Milioni di immigrati asiatici sono diventati bersaglio di violenza xenofoba quando l'ex presidente degli Stati Uniti e altri hanno inquadrato il disastro del COVID con il termine volgare di "influenza cinese".  Più di 36 milioni di bambini oggi stanno crescendo come immigrati; inoltre, circa 18 milioni di bambini sotto i 18 anni sono sfollati interni costretti a fuggire dalla guerra e dal terrore, dalla povertà estrema e dai cambiamenti climatici. https://bit.ly/3aX64UL Più della metà dei rifugiati nel mondo sono bambini (Suárez-Orozco, 2020). Il COVID ha reso la situazione degli immigrati e dei rifugiati ancora più difficile e pericolosa.

In terzo luogo, le nuove tecnologie dell'informazione, della comunicazione e dei social media hanno un ruolo importante da svolgere nella pandemia, offrendo nuove opportunità per creare comunità, imparare e trovare gioia per i bambini nelle comunità svantaggiate. Ma le stesse tecnologie offrono contenuti inappropriati ai bambini e sono ormai gli strumenti di routine nello sfruttamento dei minori. La ricerca scientifica ha delineato gli usi delle tecnologie digitali, dei dispositivi mobili, dei tablet, degli smartphone e dei siti di social network per la schiavitù moderna. Sempre più spesso, lo sfruttamento avviene online e comprende la coercizione o l'estorsione di bambini per produrre immagini indecenti di se stessi o per impegnarsi in attività sessuali tramite webcam, che possono essere catturate e distribuite dai criminali. Il telefono cellulare è ormai uno strumento di tortura reso ancora più sinistro e prevalente dalla pandemia di COVID.

Il Workshop proposto rappresenterà il primo sforzo internazionale, interdisciplinare e comparativo per esaminare gli effetti del COVID-19 su bambini, giovani e adulti emergenti, trarre insegnamenti dalle migliori pratiche e fornire suggerimenti concreti per prepararsi al prossimo disastro catastrofico. Nel workshop PASS sui bambini dopo il COVID esamineremo nuove leve per rendere la famiglia e le istituzioni della società incaricate di promuovere lo sviluppo dei bambini più umane ed eque, più coinvolgenti ed efficaci, e più pertinenti ai diversi bisogni dei bambini e dei giovani di tutto il mondo. Esamineremo, inter alia, le risposte regionali al COVID nelle Americhe, in Africa, in Asia e in Europa, con particolare attenzione al modo in cui i vari stati-nazione hanno risposto alla pandemia, alle migliori pratiche e alle lezioni apprese, al ruolo della Chiesa e delle comunità di fiducia nel mediare le peggiori conseguenze della pandemia. Affronteremo gli effetti della crescente disuguaglianza e del cambiamento climatico incontrollato sulle pandemie passate e future, nonché gli strumenti per invertire gli effetti di entrambi.

Organizzatore: Marcelo Suárez-Orozco, Accademico PASS, Decano Emerito dell'UCLA Wasserman e Illustre Professore Emerito; Cancelliere, Università di Massachusetts, Boston

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